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网游纠纷日益复杂 法律人士:知产保护要"超前"

2019-04-22 14:23:44 来源:南方日报

  网游纠纷日益复杂,法律制度相对滞后,法律人士建议——

  游戏侵权在“快跑” 知产保护要“超前”

  4月21日,广东佛山国际体育文化中心,2019LPL(英雄联盟职业联赛)春季赛决赛在此上演。近年来,游戏电竞越来越被人所熟知。与此同时,游戏行业面临的侵权问题也变得日益新颖和复杂。

  从过去的小作坊山寨抄袭知名游戏,到如今视频平台与游戏公司的直播权纷争,新类型侵权案件正越来越多。这一态势在游戏产业大省广东也得到印证,过去8年,全省法院共受理涉网络游戏案件1663件,有关私服外挂、网络直播、法律前沿问题的疑难复杂案件也不断涌现。

  快速发展的行业,与相对滞后的知识产权保护制度,为案件审理、行业维权带来了各种挑战。面对新兴产业的知识产权保护需求,多名法律工作者指出,与网络游戏相关的知识产权和竞争规则,亟须进一步明确和细化。

  网游纠纷占我省知产诉讼禁令案约40%

  2016年,广州知识产权法院审理了暴雪娱乐、网易公司与3被告公司侵害著作权及不正当竞争案。因认定3被告制作运营的游戏在界面、人物等多方面与《魔兽世界》构成实质性相似,广州知识产权法院判3被告向暴雪娱乐、网易公司赔偿600万元。

  高额赔偿金引起了多家媒体的关注。但是不久后,在网易公司诉多益公司一案中,法院一审判被告赔偿额达到1500万元。一名游戏从业者认为,这大大刷新了游戏行业侵权判赔额在百万元徘徊的历史。

  记者了解到,开发一款新网络游戏成本高、时间长,而山寨一款热门游戏的成本却非常低,侵权游戏可以快速上市、很快回本,巨大的经济诱惑,使得游戏侵权者屡屡以身试法。因此,网络游戏领域知识产权侵权现象频发。

  广东省高院民三庭法官肖海棠告诉记者,以前网络游戏纠纷的诉请金额区间主要集中在1万—50万元,随着知名企业、热门游戏有关纠纷增多,当事人提出的侵权赔偿金额明显加大,出现了不少请求100万元以上乃至上千万元的诉讼。

  不过,一款游戏的生命周期往往不长,如果不能快速维权,很可能给权利人带来巨大损失。广州知识产权法院法官谭海华表示,这类案件中,被侵权方常通过提起诉讼禁令的方式,请求法院责令侵权人停止有关行为。日前,广州知识产权法院就作出裁定,明确“西瓜视频”APP立即停止直播《王者荣耀》游戏内容。

  根据广东法院对网络游戏案件审判情况的相关调研,近五年来,广东法院受理的网络游戏纠纷诉讼禁令案,已占全部知识产权诉讼禁令案的约40%,案件担保金额也随着诉讼标的额,从2015年的100万元,逐渐增长到2019年的5020万元,诉讼禁令已成为游戏公司维权的重要武器。

  专家建议将网游认定为类电影作品

  随着网络游戏纠纷法律关系日趋复杂,案件审理难度也不断加大。在肖海棠审理的一起案件中,原告公司系美国职业篮球联盟(NBA)的运营商,享有NBA及其成员相关识别标志权利并进行服务制造、营销等商业化运用的权利。

  肖海棠说,这起案件涉及许多新问题,比如被告的行为,并不在《中华人民共和国反不正当竞争法》相关法条列举的具体不正当竞争行为之内;而且原告提出了一个NBA特征识别库的概念,即众多富有特征的个体形象、特征要素和标识的共同集合,这个概念目前法律和司法实践均未涉及。

  经过调研和审理,肖海棠认为,在原告不断投入和运营下,其所主张的NBA特征识别库已与NBA集体形象建立起稳定的指向关系与对应关系,原告主张保护的NBA特征识别库实质上属NBA集体形象的商品化权益。这种因经营NBA集体形象而带来的商业机会和商业价值,应当得到法律保护。即便被告行为不在法条列举之内,也违反了诚实信用原则,符合反不正当竞争法一般条款的适用条件,应予规制。

  但在这一案件中出现的难题,某种程度上也印证了知识产权规则的相对滞后。“近年来,游戏产业发展得很快,新问题很多,当出现规则空白或模糊时,法官多是根据反不正当竞争法第二条所规定的兜底条款,也即诚实信用原则来判案。”谭海华认为,这不应是知识产权保护的常态。

  在广东省律协副会长庄伟燕看来,目前网络游戏侵权案件急需建立起相对统一的基本规则。比如,一款游戏涉及美术作品、文字作品、商品装潢等多个元素,应将网络游戏整体认定为类电影作品来保护。在管辖标准上,应明确原告住所地有权管辖网络游戏著作权侵权及不正当竞争。在法律程序上,应明确网络游戏侵权案件审理流程,并扩大禁令的适用范围。此外,要提高网络游戏侵权赔偿金额,对恶意侵权及多次侵权的行为,要以惩罚性赔偿为主。

  南方日报记者 尚黎阳

  通讯员 潘玲娜

作者: 编辑:辛欣

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